Skip to content

Extracto de regaliz. ¿Para qué sirve?

Desde antes de Teofrasto (c. 371 – c. 287 a. C.), la raíz de regaliz se ha utilizado para curar lesiones cutáneas. La raíz de regaliz es un ingrediente de las medicinas tradicionales Kampo japonesa y china. Pero el uso etnofarmacológico, por muy antiguo que sea, no prueba su eficacia. ¿Apoya la ciencia “moderna” (la fitoquímica, la bioquímica) este uso del regaliz? Sí y no. La raíz de regaliz contiene muchas sustancias químicas diferentes, examinémoslas.

Figura: Glycyrrhiza glabra

Lo que sigue es de mi glosario:

Regaliz

Edulcorante natural, antiinflamatorio, aclarante de la piel.

La raíz de regaliz se ha utilizado en Europa desde tiempos prehistóricos, documentada desde los antiguos griegos, por su actividad antiinflamatoria y antimicrobiana. Su dulzura proviene de la glicirricina. El extracto, que contiene varias sustancias químicas interesantes, se usa tópicamente por sus propiedades antiinflamatorias y disminuye el enrojecimiento de la piel y la hiperpigmentación posinflamatoria.

El isoflaveno glabreno y el isoflavano glabridina son fitoestrógenos. La glabridrina inhibe las actividades de dos isoenzimas de tirosinasa sin afectar la proliferación celular; otras sustancias químicas del regaliz también inhiben la síntesis de melanina. La aplicación tópica de glabidrina previene la pigmentación y el eritema inducidos por los rayos UV-B.

¿Sabías que es posible morir por ingerir demasiado regaliz (alrededor de 2 onzas al día)? La sustancia química responsable es la glicirricina, que en el cuerpo se convierte en ácido glicirretínico e interfiere con la conversión del cortisol, lo que provoca una disminución del potasio seguida de arritmia cardíaca.

Se han aislado más de 400 sustancias químicas de la especie Glycyrrhiza, y esta abundancia no es necesariamente una ventaja si querés utilizar el extracto total. De hecho, algunas sustancias  químicas del regaliz tienen efectos antagónicos entre sí. ¿La solución? Purificar las sustancias químicas que tienen el efecto que deseás. Pero, si planeás usar el extracto total de la raíz, hacelo lentamente y asegurate de que los efectos del extracto que elegiste sean los que te gustan.

Por estructura

Las saponinas triterpenoides (glicirricina, ácido glicirrícico), que son los principales componentes del regaliz, son las responsables del sabor dulce.

Las isoflavonas incluyen glabridina, hispaglabridina A y 30 ‐ hidroxi ‐ 4 ‐ O ‐ metilglabridina.

Los principales fenoles incluyen liquiritina, isoliquiritina, además de cumarinas que incluyen licumarina y glabrocumarona A y B.

Por actividad

Antioxidante: isoflavonas, por ej. glabridina, hispaglabridina A y 30 ‐ hidroxi ‐ 4 ‐ O ‐ metilglabridina

Antiinflamatorio: glicirricina

Antiviral: triterpenoides glicirricina y ácido 18β ‐ glicirretínico

Estrógeno: ácido 18β ‐ glicirretínico, glicirricina (triterpenoide, similar a la cortisona) y glabridina

 

Referencias

Fiore C, Eisenhut M, Ragazzi E, Zanchin G, Armanini D. A history of the therapeutic use of liquorice in Europe. J Ethnopharmacol. 2005;99(3):317-324. doi:10.1016/j.jep.2005.04.015

Hwang, Jung-Hee; Lee, Byung Mu. (2007)   Inhibitory effects of plant extracts on tyrosinase, L-DOPA oxidation, and melanin synthesis. J. Toxicology and Environmental Health, Part A, 70, 393-407.  doi: 10.1080/10937400600882871.

Kim, Hyoung Ja; Seo, Seon Hee; Lee, Byeong-gon; Lee, Yong Sup (2005) Identification of tyrosinase inhibitors from Glycyrrhiza uralensis. Planta Medica, 71: 785-787.  doi: 10.1055/s-2005-871232.

Mamedov NA, Egamberdieva D. Phytochemical Constituents and Pharmacological Effects of Licorice: A Review. Plant and Human Health, Volume 3. 2019;1-21. Published 2019 Feb 12. doi:10.1007/978-3-030-04408-4_1

Pastorino G, Cornara L, Soares S, Rodrigues F, Oliveira MBPP. Liquorice (Glycyrrhiza glabra): A phytochemical and pharmacological review. Phytother Res. 2018;32(12):2323-2339. doi:10.1002/ptr.6178

Saeedi, M., Morteza‐Semnani, K., & Ghoreishi, M. (2003). The treatment of atopic dermatitis with licorice gel. J Dermatolog Treatment, 14: 153–7.

Tamir, S.; Eizenberg, M.; Somjen, D.; Izrael, S.; Vaya, J. (2001). Estrogen-like activity of glabrene and other constituents isolated from licorice root. J. Steroid Biochemistry Molecular Biology. 78: 291–298. doi:10.1016/S0960-0760(01)00093-0.

Yokota T, Nishio, H., Kubota, Y., & Mizoguchi, M. (1998). The inhibitory effect of glabridin from licorice extracts on melanogenesis and inflammation. Pigment Cell Research, 11, 355–361. doi:10.1111/j.1600-0749.1998.tb00494.x

Las afirmaciones de esta página no han sido evaluadas por la FDA y no están destinadas a diagnosticar, curar, tratar o prevenir ninguna enfermedad.

Traducido por la Dra. Cecilia Hidalgo

Leave a Comment

You must be logged in to post a comment.